清洁水博客

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数十亿美元将很快投入水利工程——这需要注意四件事。

在今年3月的国情咨文中,拜登总统说:“我们将有一个十年的基础设施建设。”这一预测已经开始在美国的供水系统中实现。《两党基础设施投资和就业法案》于11月15日签署成为法律并承诺大幅改善饮用水、雨水和废水系统。法案中对水利基础设施的空前投资有可能改变长期以来被忽视的社区。该法案的实施将是棘手的,需要水资源倡导者保持警惕。

水基础设施投资的需求

美国的水利基础设施长期处于失修状态。过时的、泄漏的和危险的水系统是生态和人类健康的灾难等待发生。美国陆军土木工程师协会(ASCE)每年都会发布一次成绩单在基础设施方面,水资源一直表现很差。去年,饮用水、雨水、废水的水质分别为C-、D、D+。美国水基础设施的枯竭主要是由于缺乏投资。2019年,ASCE完成了一项研究报告发现,水基础设施的总资本支出无法满足每年的需求,到2039年,投资缺口将增至每年1360亿美元。水基础设施越恶化,公共卫生的定时炸弹就越逼近每个社区。

两党基础设施投资和就业法案如何发挥作用

《两党基础设施投资和就业法案》(IIJA)提供了一个机会来纠正已经成为严重的公共卫生和环境危机。IIJA为水基础设施提供了前所未有的投资水平。这是美国历史上规模最大的水利基础设施投资,将改变无数社区的面貌。为了改善水质和健康,数十亿美元将很快流入社区。

通过该法案,将在5年内拨款500亿美元用于改善水质。新资金中的大部分(234亿美元)将通过州循环基金(SRF)项目管理。srf是联邦政府与各州、部落和领地(州)之间的合作贷款项目。srf的目的是为水质项目提供低息贷款。美国环境保护署(EPA)提供资金(通过资本化赠款)和资格指导。国家管理这些项目,并为项目提供贷款。自1987年以来,srf一直是社区为水质项目提供资金的来源。IIJA的新规定澄清了这一任务。按照拜登总统的承诺环境正义在通过IIJA SRF拨款管理的资金中,49%必须惠及“弱势社区”。“此外,还将通过饮用水SRF分配150亿美元的额外资金,明确目的是取代铅服务管道。

环境保护署如何帮助社区

拜登政府已将改善供水基础设施的承诺进一步推进了一步。环保署就如何最好地执行这些资金发布了一份“给各州的备忘录”。的两党基础设施法SRF实施备忘录概述了各国在管理SRF美元时应考虑的领域。根据法律,各州在如何管理SRF资金方面有很大的回旋余地。这种国家管理的方法导致了SRF项目在一些领域的行为不符合预期。

一个潜在的混淆领域是各州如何定义“弱势社区”,以及谁有资格在srf中获得补贴。环境保护署之前的做法是“放手不管”,许多州只制定了最低限度的定义,没有解决水基础设施不平等的问题。该备忘录旨在就哪些社区有资格获得保证的49%的资金分配向各州提供指导。该指南将帮助各州理解,他们可以扩展定义,而不仅仅是解决负担能力问题。

社区面临的最大障碍并不总是资金。通常那些寻求SRF资金的人不知道如何获得这些资金,即使获得了,他们也不具备提交申请的技术知识。EPA的备忘录旨在缓解这些问题。通过确保各州收到的资金的2%用于技术援助项目和推广,EPA确保了那些从来没有能力申请但迫切需要水基础设施资金的社区现在有能力申请。

最重要的是,EPA的备忘录表明,IIJA美元不能用于部分铅线更换。部分替代通常是对资金和产能的巨大浪费,因为它不能解决饮用水中含铅的根本原因。EPA的指导方针将导致更公平的水基础设施系统,不仅从IIJA,而且在可预见的未来。

还有更多的工作要做

《两党基础设施投资和就业法案》是缩小基础设施投资差距的第一步。水基础设施与气候弹性和人类健康有着内在联系。未来的联邦预算继续通过IIJA进行投资至关重要。未来的投资必须把气候弹性和水资源公平作为重点。更换铅服务线需要新的资金,但将不足以达到总统的目标,修复每一个铅服务线,预计成本高达450亿美元。

还有很多工作要做。尽管环境保护署做出了努力,但并不能保证该法案能得到深思熟虑的实施。将需要勤奋的参与,以确保SRF资金能够惠及风险社区。根据环保局的指示,许多州将很快重写预期使用计划。这些计划概述了一个州在即将到来的一年的优先事项,比如该州认为beplay体育手机登录的弱势社区。现在是时候看看你的州在制定这些计划的时候都做了哪些扩展了。在与国家行为体接触时,倡导人士应注意:

  1. 国家投资部门对弱势社区的定义是什么?它是公平的吗?它是否寻求消除历史上的不公正?它是否仅仅依赖于广泛的人口统计数据,比如家庭收入中位数?
  2. 国家投资主管部门计划如何使用技术援助资金?是否会有建设贷款项目来帮助小型系统申请?是否会有外联计划去接触那些没有能力研究SRF拨款的系统?
  3. 预期使用计划是如何应对气候变化的?州政府的优先事项是否解决了当地beplay体育手机登录的问题,比如洪水风险?
  4. 国家当局保证透明度的计划是什么?它们是否会让公共数据易于获取,以确保弱势社区得到优先考虑?

IIJA提供的资金来源为水基础设施创造了一个新世界。尽管还有很多工作要做,但这样的投资水平值得庆祝。有了警惕和前瞻性思维,我们就可以启动一个姗姗来迟的基础设施十年。